当前位置:游戏 > 综合资讯

《帝国时代》为何在20年后才推出新作?

来源:游侠网 作者:暴雪Boy_神焰 发布时间:2017年09月29日

免责声明:火星网文章来源于作者原创或整理自互联网,仅为提供更多信息,不代表火星时代同意其观点或描述,版权归原作者所有,如需转载,请联系原作者并注明出处,如涉及作品内容、版权或其他问题,请及时与我们联系,我们将在第一时间予以更改或删除,感谢您的理解和包容!

今年的科隆游戏展一如既往地在几家游戏巨头之间的史诗级大战中圆满结束,然而要说最大的赢家却毫无疑问当属微软——不仅仅是因为其麾下的“最强主机”Xbox One X疯狂吸睛,还在于微软在展会的第一天正式公布了《帝国时代4》的存在!

没错,就是《帝国时代4》,光“帝国时代”这个字眼就足够振奋人心了有木有?

笔者并无意发动各位于此长篇累牍地追忆当年在网吧鏖战《红警》、《星际》、《帝国》的欢乐时光,而是想探寻一个问题:需知第一部《帝国时代》作品诞生于1997年,为何直到20年后,它的第四部正统续作才得到官方的正式公布呢?

这说来就是一个漫长的故事了…… 

一切源于《文明》?

故事的主角乃托尼·古德曼(Tony Goodman),这位仁兄在1989年同自己的弟弟还有几个哥们一起创办了一家名为Ensemble Corporation的软件公司(以下均称为Ensemble软件公司),主营各种企业管理软件。

在古德曼等人的打理下,Ensemble软件公司的发展势头可谓是蒸蒸日上,没多久就被美国著名企业杂志《INC》评定为“全美Top 500成长最快企业”,并将这个荣誉从1992年一直保持到1997年。

按照我们熟悉的成功人士故事套路,接下来古德曼要么继续把公司做大做强成世界级,要么干脆就将公司高价卖给一个大金主,然后自己过上财务自由的逍遥生活,不过幸好古德曼大叔是一个脱离了低级趣味、有理想有追求的人——在1995年1月,古德曼利用手头既有的资源,创建了Ensemble游戏工作室。

回溯历史来看,其实古德曼大叔会选择游戏行业作为自己的新征途倒也不难理解,除了古德曼大叔是一个电子游戏爱好者(有多少人不是呢),要知道在当时的美国,电子游戏产业乃最热门的创业领域,无数人靠着做游戏名利双收,比如我们就知道有一家叫id的小公司,全部成员不超过20个人,却靠着一部《毁灭战士》迅速成长为连苹果、IBM以及微软都不得不重视的牛逼存在。

更加不用提在1996年,有一个后来被玩家尊称为“G胖”的家伙毅然决然地放弃了他在微软的高薪与地位,伙同好基友一同创建了一家名为Valve的游戏公司。

回到正文,且说古德曼创建了Ensemble游戏工作室后,他先是召集人手用了数月的时间制作了一个名为Genie(意为“妖怪”)的游戏引擎,并在Genie引擎的基础上打造了一个游戏原型《人类的黎明》(Dawn of Man)。有必要指出,《人类的黎明》的创造灵感直接源自游戏界大神席德·梅尔(Sid Meier)领衔打造的神作级历史策略游戏《文明》(Civilization),而重点还在于,《文明》系列的另一位主创布鲁斯·谢利(Bruce Shelley)恰好就是古德曼的好友。

托尼·古德曼(左)和布鲁斯·谢利(右),照片摄于2009年,当时谢利荣获互动艺术与科学学会颁发的名人堂奖

容笔者再费些笔墨来介绍谢利,在涉足电子游戏产业前,谢利曾是一位桌游设计师(附注:根据古德曼的回忆,他之所以能邂逅谢利,就是通过弗吉尼亚大学的一家桌游俱乐部,想不到吧),不过谢利敏锐意识到电子游戏产业对传统桌游市场的冲击,遂在上世纪80年代末改行做起了电子游戏设计师,其中有一段时间谢利在著名的Microprose公司就职,而Microprose的老板正是席德·梅尔。

得益于过去设计桌游的经验,谢利的非凡才华很快就博得了席德·梅尔的赏识,成为了后者的好拍档,两人协力打造了很多游戏史上的经典作品,比如《铁路大亨》(Sid Meier's Railroad Tycoon),再比如《文明》,直到谢利因故从Microprose公司离职。

很自然的,有了这一层关系,谢利立即成为古德曼心目中最适合领导《人类的黎明》项目开发工作的人,而后者也欣然应古德曼的邀请而加盟了Ensemble游戏工作室。

《人类的黎明》,亦即《帝国时代》的雏形

与此同时,游戏市场正悄然发生变化,特别是打Westwood的《命令与征服》和暴雪的《魔兽争霸2》相继问世后,即时战略游戏开始取代传统的慢节奏式回合制策略游戏而成为游戏市场的新宠,于是摆在Ensemble游戏工作室面前的问题就是:要不要紧随RTS的热潮,推出一款RTS作品?

几经抉择后,Ensemble游戏工作室还是决定放手一搏,于是谢利等人在《人类的黎明》之基础上略加修改出新的游戏原型,这便是《帝国时代》!

《帝国时代》开发组成员合影