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分析游戏美术人员收入缩水的原因及前景

类型:非原创 用户名:tina 发布时间:2013年05月10日

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各种原因

现在,你可能会认为我的起薪那么理想,一定与我的美术才能有关,但事实上,那是因为那时候的现行汇率比现在更乐观。

我们可以把Animators Guild(注:这是好莱坞的动画师协会,其覆盖范围包括CG美术师)于1997年开始的薪资调查进行对比,当时他们的调查样本每周平均收入高达9.6万美元,相当于今天的13.7万美元——相当于今天游戏领域同行两倍的年薪(但在此要注意,电影行业工作者的生活开销更大,工会会费也很高,并且会频频停工)。

有趣的是,其最近的一次调查数据(2008年)显示,这一行工作者收入相当于今天的9.3万美元。仍然高于我们的平均水准,但却比过去10年下降了三分之一以上。


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作为一名美术师,当你努力建立自己的事业时,你很难看到自己的经济情况的宏观走势。我们深深地记得一些情况:自己的奋斗和胜利,成功的冒险,以及那些看似板上钉钉的事情最后却泡汤了。我们也记得这一行总有些付那么点薪水的公司,以及在自己大手大脚挥霍的同时,炒掉我们兄弟的老板。

但我们却一直没看到这一行发生什么驱动我们未来的巨大转变。平均值、调查等情况可以让我们了解一些隐性压力,以便让我们更有效地规划自己的事业。在这种情况下,这种平均值却真是让我们脊背发凉。

游戏领域的文化环境和发展前景(尤其是游戏美术师)成形于特殊的历史时期。在90年代,能够运用复杂的软件以及晦涩难懂的3D建模技术的人才明显供需不足。计算机图像刚从学术研究范畴延伸到娱乐领域,虽然风靡一时的TRON与1982年开始露面,电脑成像直到《终结者2》(1992年)、《侏罗纪公园》(1993年)以及《玩具总动员》(1995年)问世时才真正虏获了大众的想象力。

当时传授这种工具操作课程的学校也非常之少,即便那些学校能够找到辅助实践的外部工作站以及价格不菲的软件,也找不到足够有经验的用户来传授这些课程。

而在学校之外,业余爱好者和发烧友也很难找到适合自学的工具——当时完整版的Alias PowerAnimator(Maya的前身)几乎是一辆新凯迪拉克的价格,并且需要一个成本相当于新野马敞篷车的Unix工作站。

所以这并不令人意外,由于正规教育及非正规自学教育的欠缺,电脑美术人员当时非常之少。任何人只要掌握了运行SGI工作站的技能,或者有耐心应对这类软件程序,都可以在那些对新兴技术不甚熟悉的公司找到工作。

CG领域(尤其是SIGGRAPH)的人才市场由好莱坞和大型电视制作公司主导,其竞争之激烈相当于NBA选秀。当时可以制作出体面画卷的任何人都可以得到很拉风的办公间,享受豪华派对,获得签约资金。唯一令人遗憾的是,许多美术人员都必须像车间技术工而非“真正的艺术家”一样顶着压力辛勤劳作。但总体来看,当时真是CG美术人员的黄金时代。

竞争激烈

但在最近十几年,情况就没有这么乐观了。由于通货膨胀,大家的薪水普遍降低。想象一名美术师仅靠356天为一款AAA大型游戏进行第N次迭代而一夜暴富,这简直是痴人说梦(事实上,还有许多手机和休闲游戏开发者梦想着自己能够推出下一款《愤怒的小鸟》或者《英雄联盟》)。毕竟,这一行已经不再欠缺富有才华的电脑美术人员——看看那些失业求职的同行就知道了。

之前这一行很缺美术人员,是因为那时候整个行业本身都是新生事物,准入门槛很高。老派美术师基本上是自学成才,四处搜集信息,他们是通过不断试错而掌握经验。

但今天,教育行业已经提供大量此类课程,传授各种软件用法,并且颁发相关学历证书——这也成为年轻美术人员求职的必需要求。有些学校要求学生掌握扎实的传统美术功底,以及最新的软件技术,而有些学校却不过是文凭工厂,压榨学生的助学贷款,消费他们从小立志进入游戏行业的满腔热情。

游戏行业元老对当今美术教育的怀疑不无道理,尤其是考虑到这些教育课程的收费标准——比起90年代相当于豪华轿车的工作站成本,一所平庸职业学校的电脑动画文凭两年的6万美元学费,确实不算什么很大的开销。

但这些学校就是改变了行业状况,培训出许多拥有正当技能的年轻美术人员。这更便于雇主挑选人才,对于游戏消费者而言,那就意味着这有助于制作出更好看的游戏。不幸的是,对我们来说,这也压低了我们的薪资水准。这就是市场供应与需求法则。

传统上看,我们这个领域并不是很看重学历,我们当中许多人是因为热爱游戏而自学成才。这种自我激励因素为游戏美术领域倾注了热情与动力,同时也扩大了准美术人员的供应量。游戏也变成更易于向业余爱好者、发烧友和独立开发者进入的领域。

现在我们也很容易找到一些传授3D和游戏制作课程的业余培训机构,心怀抱负的孩子甚至不需要上学,通过上网就能获得大量关于软件及美术的教程,讨论网站以及远程教育。他们还可以获得许多免费、高质量的学习工具(注:例Source Filmaker、Sketchup、Unreal SDK)。